如何選好香

佛經五事昆婆沙論「諸悅意者說名好香」,阿昆達摩論「謂能長養諸根大種名好香」,即凡是聞了令人心曠神怡、心生喜悅,進而使一切身心功德增上, 能長養諸根大種者,謂之好香。焚燃好香,除了長養自身般若智慧,也可清靜五濁惡世,令諸佛菩薩歡喜,並令六道眾生暫處淨土,故選擇好香供養,是成就修行的一大起步。

選擇好香先要認識製香材料,大致分成三大類:

‧藥材香料,藏香
如靈香、排草、大黃、甘松、木香、白芷、丁香、桂節、春花、豆蔻、紅花等,每種藥材對人體各有其功效,價格每台斤從百元至千元。

檀香木
如印度老山檀香木,香味甘甜清香,印尼雪梨檀香木,香味酸甜帶辛,澳洲新山檀香木,香味鹹甘帶辛,其他南太平洋東加、斐濟、索羅門、巴布亞紐幾內亞等地檀香木也各有其特色。檀香具有鎮靜、鎮痛、驅風之功效,檀香油對皮膚乾燥、龜裂有其效果,價格每台斤從數百元至上千元。

沉香木
可分二系列,其一是會安沉,產地以越南為主,寮國、東埔寨、緬甸等地均屬,早期以越南中部古城會安交易出口,故稱會安沉。其二是星洲沉,產地以印尼為主,馬來西亞、泰國、巴布亞紐幾內亞等地均屬,早期匯集新加坡大宗交易,故稱星洲沉。沉香又以越南產地為上品,香味微酸甜中帶涼味不嗆,但因產量稀少,價格昂貴,每台斤從萬元至數十萬元。星洲沉因產地不同,香味亦不一,濃郁香味有些甘或鹹帶辛昧,價格每台斤數百元至數萬元,沉香具有提神、通經脈、安神的功效。所以中低價位的香品材料以藥材香料為主,中價位的香品材料以檀香為主,高價位的香品材料以沉香為主,尤其是極高價位的香品材料以會安水沉為主。

有了這些概念後,根據下列五個原則來選擇好香:

  1. 從外表辨識,做工是否精細,香棒是否挺直,聞起來是否天然味,而非化學香精味。
  2. 最好使用不加色素,道地天然材料製成的原色香品,焚燃後容易分辨何種材料製作的原味香品。
  3. 焚燃後的香味,純而不嗆,濃郁持久,聞後身心舒服,口內芳甘,而非添加假沉香(如奇皮)產品噁心想吐,心煩氣燥。
  4. 香品價格與香品使用材料成正比,譬如用高價位買到藥材香料為主的香品或仿沉香香味材料的香品,皆屬不當。
  5. 焚燃時煙量較少不嗆鼻,經檢驗合格符合CNS國家標準,合乎環保健康需求,保持佛堂乾淨。